Contes et légendes du Bénin – à paraître en avril 2017 !

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Pourquoi dit-on, en Afrique, que le lièvre est l’animal le plus rusé ?
Pourquoi le chimpanzé a-t-il les fesses dures comme la pierre ?
Pourquoi le caméléon change-t-il de couleur ?

contes-benin-couv-provisoire2Les Contes et légendes du Bénin apportent des réponses aussi drôles que poétiques à ces questions. 40 histoires qui mettent en scène toute une ribambelle d’animaux : la chèvre qui déjoue la machination de la stupide hyène, l’aigle qui aide son amie la tortue à voler, l’araignée acariâtre prise à son propre piège…

Mais les humains ne sont pas en reste ! Un paysan trouve une graine qui parle, des coépouses se jalousent jusqu’à commettre l’irréparable, un petit garçon futé déjoue les plans d’un ogre – sans oublier Yôgbo le goinfre, que rien n’arrête dans sa course avide et boulimique. Mais Dadassègbo, le créateur de l’univers, intervient parfois pour redresser un tort. Car les contes, au Bénin comme ailleurs, trouvent toujours le moyen de glisser quelques conseils de bonne conduite, destinés aux enfants et aux adultes.

Pour illustrer ce recueil, Benoît Maire a choisi la technique du fusain. Ses 30 dessins originaux évoquent, dans un fascinant univers de clairs-obscurs, les ambiances mystérieuses de ces contes africains.

Tout public, à partir de 8 ans

À paraître en avril 2017 aux éditions Flies France,
collection « Aux origines du monde »

Recueil écrit en collaboration avec Patrice Tonakpon Toton
et les autres conteurs béninois de l’association Katoulati, à Cotonou

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Pour ce projet, la Région Languedoc-Roussillon m’a accordé une bourse d’écriture.